在臺灣的公園幾乎隨處且隨時都可以見到社區長青團體一起跳早操、爵士、土風或是社交舞的風景,與練習太極拳、早上晨跑,可以說並列了我們生活中最容易見到的三種風情畫。而一份來自德國的研究就指出,這三種台灣高齡者常做的運動當中,跳舞甚至比起北歐式健走(Nordic Walking)、飛輪等高強度有氧更能活化腦部,預防失智! 


就算是健康的人 50歲開始每年海馬迴也會萎縮1% 


人體腦部的中樞神經系統有個形狀特殊的組織,因為長相類似希臘神話中出現的馬身魚尾生物而得名為「海馬迴」。海馬迴掌控人類的記憶與學習機能,就算是健康無病者也會在50歲左右開始,以每年平均1%的速度逐漸萎縮,因此年紀越大,學習、記憶以及認知機能都會越來越差,海馬迴萎縮嚴重者則會罹患俗稱「老人癡呆症」的阿茲海默症。


而這次的研究中則找來63~80歲(平均年齡為68歲)之間的52名健康高齡者,請來專業的教練進行為期1年半的訓練,並將他們分為兩種運動組別: 


舞蹈組:其中26人進行的是舞蹈訓練,從最基本的旋轉、踏步等動作開始練習,接著包含芭蕾、恰恰、曼波以及爵士等各種舞風都慢慢教學。


有氧組:另外26則進行肌耐力及柔軟度的有氧運動訓練,包含運動前後的暖身、緩和運動在內,主要進行了飛輪有氧、北歐式健走等高強度有氧運動。其中的北歐式健走指的是,在平地健走時使用滑雪用的健走杖撐地健走的高負荷運動,卡路里消耗約為一般健走的兩倍。


在實驗前期的半年,運動頻率為每週2次且1次90分鐘;而後面的一年則為每週1次且1次90分鐘。扣除掉中途棄權者,舞蹈組最後剩下14人,而有氧組最後剩下12人。


舞蹈比有氧運動更能增加海馬迴體積 還能增加平衡感 
在拍攝腦部磁振造影(MRI)影像並測驗這些高齡者的平衡感後,研究團隊得出了以下結論: 


1.兩組高齡者的海馬迴體積都停止萎縮,甚至體積還有明顯增加的趨勢。


2.舞蹈組的海馬迴右側負責處理工作記憶、空間感覺的「岬下腳」,以及左側負責處理記憶回想的「齒狀回」的體積都特別明顯地增加。


3.舞蹈組的平衡感較一年半以前大幅提高,而有氧組則與實驗前無差異。

主導本次研究的瑪蓮‧舒密克(Marlen Schmicker)博士在論文中指出,過去的研究中都認為健走、飛輪等提高肌耐力的有氧運動,是最能增加海馬迴體積的運動。這次卻意外發現舞蹈的效果更好,隨著音樂、節奏起舞不只能提高肌肉耐久度、海馬迴體積,更能提高感知能力。


想讓長輩不受傷、不失智 就靠增加平衡感

 
而日本東京都健康長壽醫療中心的理學博士堀田晴美則表示,練習舞蹈可以提高身體的敏銳程度,而目前的研究上也確實觀察到維持平衡感能有效增大海馬迴體積,因此想要延長家中長輩的健康壽命,最好的方法就是增加他們的平衡感。


舒密克博士更是拍胸脯保證,跳舞絕對是最適合高齡者進行的一項健康運動!

 

 

 

 


早安健康/陳建甫編譯
https://www.everydayhealth.com.tw/article/16882


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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